Relaxar num cinco estrelas a estrear

Constituído por apartamentos ideais para famílias, o novo Aqua Village possui piscina de água termal bem quentinha, spa onde mimar o corpo e um restaurante que a fará cometer repetidamente o pecado da gula. Perto de Oliveira do Hospital, pode ser uma alternativa para um Natal ou Réveillon diferentes.

De manhã se começa o dia e o dia começa com um pequeno-almoço rechonchudo, com sumos, pão, doces e bolinhos suculentos feitos ali mesmo, além dos ovos e demais componentes da refeição “à inglesa”. Rapidamente se torna óbvio que a dieta terá de ser suspensa durante toda a estadia – e isto sem ainda imaginar as iguarias que reservam almoços e jantares.

Seria um desperdício renegar estes acepipes mas quem preferir confecionar a refeição matinal a seu gosto pode fazê-lo no aconchego do “lar” temporário: em vez de meros quartos, o primeiro hotel de cinco estrelas da Região Centro possui três dezenas de apartamentos com cozinha devidamente equipada. Muito espaçosos e confortáveis, revelam-se uma boa opção para uma escapadinha com toda a família.

Tranquilidade é outro motivo para descobrir o novíssimo Aqua Village. Situado na pequena povoação de Caldas de São Paulo, a cerca de sete quilómetros de Oliveira do Hospital e a três do Parque Natural da Serra da Estrela, encontra-se envolvido por arvoredo que desce até ao rio Alva e se prolonga pela outra margem. De momento esta localização privilegiada permite apenas um aprazível passeio matinal mas, mal os dias calorosos regressem, proporcionará refrescantes banhos na praia fluvial privativa.

Mergulhos e mimos

Pouco importa que a praia não tenha agora utilidade pois há outra água bem mais quentinha onde mergulhar e é termal, com fortes componentes de enxofre e sílica. Quer isto dizer que um banho nesta piscina faz bem à saúde, aliviando problemas da pele e dos ossos, e é inquestionável que faz bem à alma: ficar ali, imersa até ao pescoço, a contemplar a paisagem outonal através da enorme vidraça elimina os resquícios de tensão que possam ter sobrevivido aos vigorosos duches sobre as costas.

O efeito relaxante é semelhante na piscina exterior, de água igualmente quente, permitindo banhos durante todo o ano. A experiência revela-se bastante agradável e terá ainda mais graça em dias mais frios.

Depois há o spa Sensations, onde “mimo” é a palavra de ordem. Além de tratamentos com água termal, como os duches Escocês ou Vichy (com massagem a duas ou quatro mãos), estão disponíveis diversos tipos de rituais e massagens executados com o auxílio de pedras vulcânicas aquecidas, conchas de vários tamanhos e feitios ou mesmo um lençol de seda, usado nos alongamentos. Grande parte deles pode ser feita a dois, oferecendo aos casais mais um momento de partilha.

Lá fora, suspensas em choupos sobranceiros ao rio, grandes estruturas brancas em forma de gotas de água hão de transformar-se em salas de massagem que até rodam sobre si próprias, revelando lentamente diferentes ângulos da paisagem. A ideia seduz, pena que seja necessário aguardar pela Primavera para usufruir desta novidade exclusiva do Aqua Village.

Água na boca

O nome do resort homenageia a água termal local mas o elogio pode estender-se ao efeito de uma refeição no restaurante Roots: faz crescer água na boca, conclui-se após várias refeições com menu de degustação.

Produtos locais e da época são os eleitos do chefe Anderson Miotto, apostado em recriar uma gastronomia tradicional “que se foi perdendo” mas ao seu jeito, integrando até “umas brincadeiras moleculares”. Para já a carta integra um salmonete com legumes grelhados que é uma verdadeira delícia, não desfazendo dos pratos de carne, como borrego ou de caça, a consumir em sintonia com os bons vinhos sugeridos, maioritariamente do Dão.

Complicado é reservar um espacinho para a sobremesa, em especial a que dá pelo nome de Sopa de Morango (que leva mirtilos e gelado de poejo), mas tentar não custa e recompensa. Esqueça a “cereja no topo do bolo”, este “morango no fim da refeição” merece tantas estrelas quantas as que o hotel possui.

Perdida por um, perdida por mil: e que tal acabar a noite com um cocktail? No bar, o mixologista Cláudio Silva encontrará certamente uma bebida à sua medida.

Está visto (e provado) que a dieta, sólida e/ou líquida, tem de ficar para depois. Dificilmente haverá lugar a arrependimentos mas quem ficar com a consciência pesada pode sempre ir dar uma volta.

Ali à volta

Correr ou caminhar nas imediações funciona para eliminar as calorias extra, claro, mas sair do aconchego do Aqua Village para um passeio mais alargado é aconselhável e proporciona algumas belas vis(i)tas.

Uma tarde de descoberta, percorrendo cerca de 60 quilómetros no total, leva-a das Caldas de São Paulo até Vale de Maceira e ao Santuário de Nossa Senhora das Preces, culminando no ponto mais alto do concelho, a 1.200 metros, o Monte Colcurinho. A aldeia histórica do Piódão, agora com apenas 60 habitantes, fica no caminho. Vale a pena parar e contribuir para a economia local comprando uma lembrança, sejam pantufas típicas, casacos de lã ou queijadas de queijo de cabra, saborosas (esqueça os licores coloridos que, além de não serem autênticos, estão cheios de corantes, garante fonte segura). No regresso espreitam-se Foz d’ Égua e Âlvoco das Várzeas, por exemplo, nomes a reter para banhos fluviais quando o tempo o permitir.

Boa alternativa será estender o passeio até ao topo da Serra da Estrela, até porque já não deve faltar muito para que fique coberta de neve.

O que está para vir

Vocacionado para famílias, o Aqua Village é um projeto de Francisco e Francisco Cruz, pai e filho, já com experiência em hotelaria, adquirida na vizinha Quinta do Forninho (com quatro apartamentos).

A receber hóspedes desde Setembro, mas ainda sem inauguração oficial, o resort está prestes a ficar concluído: só falta mobilar a imensa suite presidencial (com 220 metros quadrados) e apetrechar a sala de cinema, a pequena biblioteca e o espaço para crianças, que apostará sobretudo em jogos e na leitura.

Jantares vínicos, workshops de coquetelaria e pastelaria, entre outros, irão animar as estadias e até será possível ter um chefe a cozinhar só para si no seu próprio apartamento. E, com o Natal e a Passagem de Ano à porta, esta pode ser uma alternativa a considerar para umas celebrações diferentes. Boas festas.

 

Contactos e preços

Aqua Village Health Resort & Spa (www.aquavillage.pt)

Caldas de S. Paulo, 3400-521 Oliveira do Hospital

Tel. 238 249 040

Diárias em T1 (para duas pessoas) desde 135€ e T2 (para quarto pessoas) desde 195€, ambas com pequeno-almoço incluído. A estadia é gratuita para crianças até aos 12 anos, a partir dessa idade pagam 30€.

No restaurante Roots o menu de degustação com três pratos custa 30€, com cinco 65€ e com oito 95€. Uma refeição à la carte, com entrada, prato e sobremesa, ronda os 30€ sem vinhos.

O spa Sensations oferece tratamentos desde 12€ (banheira de hidromassagem com água termal) e massagens a partir de 50€ (Aqua Misteriosa, em que um lençol de seda é usado para libertar as tensões musculares).

No Natal, o preço do alojamento é de 195€ por pessoa. Um pacote com duas noites de alojamento, jantar (com doces típicos e bebidas) no dia 24 e brunch no dia 25 custa 395€ por pessoa. O valor para crianças até aos 12 anos é de 130€ e com idades superiores de 230€. Inclui pequeno-almoço buffet, acesso às piscinas, ginásio, sauna, banho turco e duche de contraste.

Na Passagem de Ano o alojamento sobe para 216€ por pessoa mas também está disponível um pacote que inclui duas noites de alojamento, jantar de gala (com cinco pratos e bebidas incluídas) e brunch, além do pequeno-almoço, animação e acesso às piscinas e demais equipamentos. Custa 495€ por adulto, 150€ para crianças até 12 anos e 290€ a partir dessa idade.

Para visitas guiadas na região consulte a Carqueja, tel. 926 189 491.

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